Adam Perfect

Gear Guide

I’ve been through a lot of camera gear over the past 14+ years. These are my views on the stuff I’ve used.

This gear guide is a mix of things: an overview of the camera and photography-related equipment I currently use; a place for me to write about all the gear I’ve used historically and a hub linking to more in-depth reviews of some of said gear.

Cameras & lenses

Cameras

APS-C

Crop-sensor cameras

The workhorse

Fujifilm X-T3

with Vertical Power Booster grip

4,265 frames

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Sep 2018present

The flagship X camera from Fujifilm, the X-T3 is in theory my ‘main’ camera though for a mix of reasons I increasingly only use it on serious full-day photo outings. I'll tend to take the X-Pro2 out more for street-style shooting and now I have the GFX line too, it’s always hard not to want to play with the medium format sensor.

None of which should detract from the X-T3 which is frankly an outstanding camera. If I wasn’t so lazy, I’d take the vertical grip off and the X-T3 body itself is a perfect size for the instances when I tend to reach for the X-Pro2.

It performs better and has a much better EVF (particularly important for glasses-wearers like me)

Review coming soon…

The street pro

Fujifilm X-Pro2

14,640 frames

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Apr 2017present

The other top-end Fuji body, the X-Pro2 is my street camera. The one I’ll more often have in my bag on a daily basis in case I want to take any pictures.

Partly this is due to the rangefinder form factor, partly it’s the button layout (so much easier to quickly review images) and partly it’s that I tend to leave the vertical grip on the X-T3 bringing size into things (lazy, I know—the X-T3 is actually smaller without the grip). It has a slightly older sensor compared to the X-T3 but the difference is minimal in practise.

Review coming soon…

Honorary-president-for-life camera

Fujifilm Finepix X100

6,194 frames

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Sep 2011present

Mostly retired for some time now, the X100 is the camera with the deepest emotional connection for me. It introduced the Fujifilm X series, but more importantly it re-introduced the joy of photography for me. The classic rangefinder styling and use of physical controls for most of the key exposure settings encourage you to get out of auto and really get to know your camera. After a near miss leaving the camera on the Jubilee line in London and thankfully getting it back a month later, I still take the X100 for the odd outing and still adore the image quality, even at ‘only’ 12MP.

Review coming soon…

Mini masterpiece

Fujifilm X100F

93 frames

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Jul 2019present

The fourth iteration—hence the ‘F’; not sure what they’ll do for ‘fifth’—of the X100 line. Almost exactly the same body (and actually the same lens) as the original X100, the X100F simply packs all the latest goodness Fujifilm had to offer in early 2017 into an already-near-perfect form.

A focus selection joystick and front dial, plus the combined shutter speed/ISO top dial from the X-Pro2, are the main physical differences from the original.

While resolution doubles from 12 to 24MP, the only real thing stopping me still using the original X100 regularly was performance (both auto-focus and general speed) and the X100F basically solves both. I’m also totally bought-in on the focus joystick with newer Fujis so it’s great to see it here.

Review coming soon…

44x33mm

Digital medium format

Medium format monster

Fujifilm GFX 50S

4,176 frames

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Oct 2018present

The game-changer.

Plenty has been said about the GFX 50S and after managing to pick a second-hand body and two lenses for a great price, I've been loving it. Image quality is beyond excellent and while obviously big and heavy relative to the X-series bodies, it’s actually 100g lighter than my old Canon 5D Mark II body. The 50S is a beast for landscape photography but I’ve also increasingly taken it on short family outings with success.

Review coming soon…

Everyday monster?

Fujifilm GFX 50R

2,552 frames

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May 2019present

In short: it’s the same sensor and image quality as the GFX 50S in a rangefinder-style body and without the protruding box at the back.

After a very brief second sojourn into Leica territory with the M10, I thought better of it and traded in for the 50R. Initially I found it a little unbalanced, but have been using it more and more with either the GF 63/2.8 or various adapted manual lenses to keep the size down and I love it.

I’m waiting on the much-delayed delivery of my 7artisans Leica M-to-GFX adapter to see if it might even be a better M10 replacement than the X-Pro2, as adapted M lenses will crop to shorter focal lengths rather than much longer.

Review coming soon…

Film

6x6, 6x7 and 645 medium format cameras

Vintage 6x6

Zenza Bronica S2

24 frames

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May 2015Jun 2015

May 2019present

The first film camera I bought, a 6x6cm medium format tank (albeit a good-looking tank).

Sadly, after buying the S2 on a work trip to California, I returned to London and had the film developed only to find the focusing screen was out of alignment. I had to return it, but I absolutely loved using the Bronica S2 and I’ve just recently bought another one.

Here’s hoping for better luck second time round!

Read review

Medium format film SLR

Mamiya 645AFD

48 frames

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Jun 2015Feb 2016

While the Bronica S2 had been a dud, it got me excited about film photography and I quickly looked around for a replacement. Slightly burned by the faulty S2, I wanted more of a sure thing to get stuck into film with and ended up buying the much more modern Mamiya 645AFD

With a familiar SLR layout and auto-exposure, it was certainly an easier camera to use and I did really enjoy the 645. After a while though, I decided the more familiar form factor and aspect ratio—particularly the ease of shooting with auto-exposure and -focus—was lulling me back into shooting like I did with digital cameras.

All on me, but it was time to go square(ish) again…

Review coming soon…

6x7 film monster

Zenza Bronica GS-1

70 frames

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Feb 2016Jul 2017

Jun 2019present

The Mamiya 645 was a lovely camera, but too close in style to my digital cameras and I ended up just using it the same way, which was a bit of a waste. So I decided to sell it on and go back to a more square format camera with waist-level finder—something more like the Bronica S2 I'd started, and fallen in love, with. Much ebay-searching and review-reading led eventually to the Bronica GS-1, a 6x7 medium format camera that's on the heavy side even for medium format but is a great camera.

I really enjoyed the GS-1 and got some lovely images from it but wasn't getting enough use out of it and eventually decided to sell it to raise funds towards the Mavic Pro. I'll bring back film photography to my repertoire one day though as there's just something special about the process.

Review coming soon…

Drones

Aerial photography

A new perspective

DJI Mavic Pro

1,344 frames

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Aug 2017present

While most people have jumped on the drone wave for video, I picked up the DJI Mavic Pro a couple of years ago purely for stills photography. Compared to every other camera I've owned in years, the camera specs aren't great but the new perspective you can get from aerial photography totally makes it worth it. I haven’t been able to fly as much as I’d like (I’m mostly in and around London which isn’t the most open airspace) but have still got some great images from the little Mavic.

The raw files start out very flat, much more like a video log file, which gives them tons of leeway for editing but also means you have to work quite hard at getting them back to what you saw in person. Put the effort in though, and even that little 12MP sensor can put out some lovely imagery.

Review coming soon…

A new perspective, sharper

DJI Mavic 2 Pro

56 frames

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Feb 2019present

While I haven’t had as much use out of the original Mavic as I’d like, the results I’ve had from even a few flights have totally made it worthwhile. Using it solely for stills photography though, resolution and dynamic range are definite issues you have to work around and so the Mavic 2 Pro with its larger, 1" sensor and Hasselblad-designed lens was always going to be too tempting.

My early testing shows a definite improvement in image quality and particularly dynamic range, while the extra resolution is very welcome without being exactly generous.

Review coming soon…

Video

Vlogging camera

DJI Osmo Pocket

0 frames

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Aug 2019present

I bought the Osmo Pocket with the idea of attempting a little bit of vlogging on the theme of location scouting, as I work on SceneMapper. I’ve done a few test recordings but had neither the time nor the confidence to actually attempt to create a shareable video yet.

The Osmo Pocket is pretty easy to use at a basic level, as with DJIs drones, although the touch screen interface isn’t the most intuitive and I’ve found myself lost swiping around fruitlessly looking for settings and trying to figure out how to either get the camera to follow me, or to stop.

Review coming soon…

Lenses

Super-wide

10-21mm full-frame equivalents

Fujifilm

XF 10-24mm F4 R OIS

697 frames

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Feb 2018present

High quality wide zoom lens. Replaced my Samyang 12mm f2, trading a couple of stops of light for auto-focus, focal length range and sharper images.

I haven’t used this lens as much as I’d hoped yet, but I plan to do more!

Review coming soon…

Samyang

12mm f2 NCS CS

2,086 frames

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Aug 2015Sep 2017

This was a popular early X-mount lens for astro-photography, although I can't say I’ve done much of that. It was a lovely light, manual focus lens to walk round with however, and I used it quite a bit on our honeymoon road trip across Italy.

It was also quite a fun lens for event photography where you can get close, wide shots in low light.

I no longer have the lens however, having switched to using the Fuji 10-24 as I did often struggle to get sharp focus with the Samyang.

Review coming soon…

Fujifilm

GF 23mm F4 R LM WR

24 frames

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May 2019present

A new arrival, one I’m excited to try out with some good landscape work. Giving a roughly 19mm full-frame equivalent focal length, this super-wide lens for the GFX comes with an outstanding reputation.

Review coming soon…

Canon

TS-E 24mm f/3.5L

72 frames

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May 2019present

Included in the super-wide section as I only bought it for my GFX bodies. 19mm equivalent with tilt-shift!

Review coming soon…

Wide-angle

21-35mm full-frame equivalents

Fujifilm

XF 23mm F1.4 R

5,396 frames

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Jul 2015Oct 2017

I regret selling this lens.

With a bright ƒ/1.4 max aperture and 35mm full frame equivalent field of view, when I look back through Lightroom I’ve actually taken some of my favourite photographs with the Fuji 23mm 1.4.

Review coming soon…

Fujifilm

XF 23mm F2 R WR

375 frames

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Aug 2018present

One of the ‘Fujicron’ family of small ƒ2, weather-resistant lenses. Nice and compact but I haven’t used it much yet.

Review coming soon…

Vivitar

28mm F2 (Komine) Close Focus

66 frames

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May 2019present

I came across recommendations for this lens while looking for a 28-35mm manual prime to go on my X-Pro2 and then found one for a reasonable price on ebay.

The Komine close focus version of this Vivitar lens is the one to buy it seems and it does indeed seem to be very good. While it obviously covers the X-series sensors just fine, it’s shockingly good on the GFX. There’s a bit of vignetting wide open, but nothing drastic which is impressive for such a wide lens in Pentax K mount.

The Vivitar 28/2 is nice and sharp, focuses down to 23cm and has a pleasing rendition. Bargain.

Review coming soon…

Asahi Pentax

Super-Takumar 28mm F3.5

645 frames

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Nov 2017present

A chance purchase at Mr. Cad in London, this is an interesting lens. For around £50–100 you get a very sharp, high-quality vintage wide lens.

Pretty much all the Takumars I’ve tried have produced great quality even on modern digital cameras and the 28/3.5 is no different. Its one down-side is that maximum aperture of ƒ/3.5 which is just a bit slow to make it a lens I want to grab and go.

Obviously I need to get over myself as it’s not really that bad—I’ll happily use other, slower lenses—but it has meant I haven’t used the Super-Takumar 28mm all that much yet.

Review coming soon…

Fujifilm

GF 32-64mm F4 R LM WR

2,236 frames

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Oct 2018present

Giving roughly a 25-50mm full frame equivalent range, this lens is close enough to the GFX mount’s answer to the standard 24-70mm lenses in the full frame world.

As with all GF lenses, it’s physically big and provides excellent results. I’ve been playing with all sorts of vintage glass on the GFX but this lens has been out with me on the few proper photography days I’ve managed in the past months and it really show what the GFX is capable of.

Review coming soon…

Standard / normal

35-70mm full-frame equivalents

Fujifilm

XF 16-55mm F2.8 R LM WR

13,228 frames

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Jun 2017present

The Fuji APS-C equivalent of the full frame staple 24-70, this lens gives a 24-82.5mm full frame equivalent range. Super sharp, pretty fast, it's a go-to lens on my X-T3. With the crop factor, f/2.8 doesn't give the shallowest depth of field at the wider end, but there are primes for that (like the 16mm 1.4!).

Review coming soon…

Fujifilm

XF 18-55mm F2.8-4 R LM OIS

2,887 frames

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Nov 2014Jul 2017

The kit lens on most Fuji X-bodies, the 18-55 shows that even the basic lenses in the XF line are excellent pieces of glass.

This lens spent most of its time as the default on my X-T1 until I ‘upgraded’ to the red-badge 16-55 ƒ/2.8. The 16-55 is an awesome lens and has also seen huge use but it’s much larger and heavier and lacks image stabilisation.

While I wouldn’t want to give up the 16-55, I’m tempted to pick up a second-hand 18-55 again as a lighter option for more casual shooting.

Review coming soon…

Fujifilm

XF 18-135mm F3.5-5.6 R LM OIS WR

6,717 frames

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Jul 2015May 2017

The XF 18-135 is a great travel lens thanks to its wide focal range, though it’s consequently neither the sharpest nor fastest lens in the XF line-up.

A full-frame equivalent focal range of 27-203mm though makes it a very versatile lens and while I still owned it, I was also lucky to be travelling a fair amount and it became almost the default lens on my main camera for a while.

Review coming soon…

Fujifilm

XF 27mm F2.8

1,367 frames

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Aug 2015Apr 2017

Aug 2018present

The Fuji 27mm 2.8 pancake lens is an oft-overlooked lens in Fujifilms lineup that’s actually rather good.

Back when I had the X-T10, paired with this lens I had just about a Fuji X100-equivalent camera (slightly longer focal length) that was actually smaller than my X100. It’s the combo that prevented me ever feeling a great urge to upgrade my X100.

The lens is obviously very small and, at ƒ/2.8, it’s not super fast but is a great walk-around lens. I used it quite a bit on my honeymoon and although I later traded it in when buying the X-Pro2, I recently picked up another second-hand copy for lightweight shooting days.

Review coming soon…

Sainsonic

Kamlan 28mm F1.4 (X-mount)

625 frames

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Aug 2018present

A cheap manual-focus fast prime that won’t give you perfect image quality but does have ‘character’ and is pretty sharp stopped down.

Wide open, you can get some nice results and I’ve found it’s a nice alternative lens to the main Fuji glass for a different character now and then. It suits black & white street photography pretty well and for its price is a really fun (not-so-) little lens.

Read review

Fujifilm

XF 35mm F1.4 R

9,051 frames

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Nov 2014present

The classic X-system lens and one of the earliest. It's a near-perfect combination of small size, wide aperture and great image quality giving a roughly 50mm full frame equivalent. The only part of this lens that shows its age is focusing, both auto and manual. The first iteration of the focus-by-wire manual focus ring isn't great (also not terrible though) while autofocus is pretty slow as well. Newer firmwares have improved things a bit however.

Review coming soon…

Minolta

MC W.Rokkor-HH 35mm F1.8

21 frames

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May 2019present

A recent addition based on Jonas Rask’s Minolta roundup for adapting on the Fuji GFX bodies.

Not used in anger yet, so no opinions for now.

Review coming soon…

Fujifilm

XF 35mm F2 R WR

794 frames

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Aug 2018present

Another ‘Fujicron’, the 35mm ƒ/2 is a compact, weather-resistant prime with very fast autofocus. For image quality I’d still use the 35mm ƒ/1.4 but the ƒ/2 is nice and sharp and great for street shooting with that speedy AF.

Review coming soon…

Voigtländer

Nokton 40mm F1.4

74 frames

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May 2019present

A very recent addition and so no sample image yet, but I’m loving the handling on my X-Pro2 and it looks great on the camera too. Early signs from some family photos is that image quality is very good.

Review coming soon…

Canon

EF 40mm F2.8 STM

16 frames

■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■

May 2019present

Having added the GFX 50R to the 50S, I wanted some (physically) smaller lenses to see if it could be something of a street shooting camera. Having ordered the Kipon EF to GFX smart adapter, in order to try the Canon 24mm tilt-shift, I saw this 40mm pancake recommended for use on GFX bodies and decided to give it a go.

It does indeed have good sensor coverage and provides about as low a profile as you’re ever going to get with the 50R. Yet to get out and about with it, but early tests at home are promising.

Review coming soon…

Asahi Pentax

Super-Takumar 50mm F1.4

142 frames

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Oct 2018present

My copy of this lens has quite severe yellowing from the thorium in the glass, so I’ll give a fairer overview of it when I’ve had a chance to try the IKEA Jansjö lamp de-yellowing trick.

Review coming soon…

Voigtländer

Nokton 50mm 1.5 LTM

2,687 frames

■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■ ■

Jul 2015present

I absolutely love this lens.

I love how it looks on the X-Pro2, which makes me want to use it. The handling is great, with a nicely damped focus ring and an aperture ring that has a satisfying metallic click.

Image quality has that non-digital sharpness that lacks no detail but doesn’t feel too sharp. Fall-off and bokeh is smooth and creamy.

Read review

Leica

Summicron-R 50mm F2

206 frames

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May 2019present

Leica Summicron for non-Leica prices.

Review coming soon…

Asahi Pentax

Super-Multi-Coated Takumar 55mm F1.8

1,092 frames

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Jan 2017present

One of the first vintage lenses I bought, on a trip to the US back in early 2017, and set off a love for old Asahi Pentax Takumar lenses.

The thing that always impresses me with this lens is its sharpness. Wide open, it’s significantly less soft than most vintage fast primes, like the 50/1.4.

My copy sadly has a damaged filter thread so I can’t put a lens hood on, but given how cheap this lens is I may just buy another one!

For GFX owners, the lens covers the medium format sensor remarkably well, with very little vignetting.

Review coming soon…

Canon

FL 58mm F1.2

223 frames

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Oct 2018present

I didn’t get on with this lens, but having returned it in short order I do wonder if I’d have changed my mind if I gave it more time.

Encouraged by Jonas Rask’s article on adapting old Minolta Rokkor lenses to the GFX and having seen some decent results already with my Takumar 55/1.8, I came across the Canon 58/1.2 in a shop in London and pulled the trigger despite it being pretty pricey.

After a family day out using the lens on the GFX 50S, I did get some lovely images but also a lot of battling with flaring and the glow that some photographers enjoy for portraits. The glow was the real issue for me, as wide open it made a number of shots unusable and so I returned the lens and switched to the Super-Takumar 50/1.4 instead.

If the lens was cheaper, I’d have held on to it as it certainly is capable of lovely results in the right conditions.

Review coming soon…

Minolta

MC Rokkor-PG 58mm F1.2

107 frames

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May 2019present

Recent acquisition, too early to review.

Earliest impressions were slightly disappointing—a bit like the Canon 58/1.2, though not as bad. After a recent quick test however, it’s grown on me again and I’m looking for a good opportunity to use it properly.

Review coming soon…

Fujifilm

GF 63mm F2.8 R WR

389 frames

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Oct 2018present

Pretty much the standard prime on the GFX cameras, with a 50mm full frame equivalent field of view. Stupid sharp and one of the fastest GF lenses available.

Review coming soon…

Medium telephoto

70-150mm full-frame equivalents

Fujifilm

XF 50-140mm F2.8 R LM OIS WR

4,612 frames

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Feb 2018present

One of the ‘red badge’ Fuji lenses, the 50-140mm matches roughly a 75-210mm full-frame field of view for a standard telephoto zoom range.

My first encounter with the 50-140 was a bit disappointing: I hired the lens and 1.4x teleconverter for a brand photo shoot out on a farm and found that it really struggled to nail focus. My 55-200 was starting to irritate me however, with the telescoping zoom constantly drifting out when carrying and so I jumped when I saw a great deal on the faster 50-140 2.8 on ebay.

It turns out Calumet had just hired out a dodgy copy of the lens, as my bought copy has been outstanding and as I’ve got more into telephoto landscape photography it has been a joy to take with me.

Review coming soon…

Fujifilm

XF 55-200mm F3.5-4.8 R LM OIS

1,030 frames

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Jul 2017Jan 2018

The medium telephoto I had before switching to the 50-140, I bought it for landscape work where I wouldn’t need the wider aperture and had read people suggest its sharpness rivals if not even beats out the red-badged lens.

It really is a lovely lens: certainly plenty sharp and provides a nice focal range for landscape work. It’s also small enough that you can just about get away with hanging it on a Peak Design Capture clip comfortably, although here is where I had a problem: on the Capture it would be hanging straight down and there's no zoom lock, so the telescoping zoom would slowly extend and leave it a bit vulnerable for my liking.

Review coming soon…

Fujifilm

XF 56mm F1.2 R APD

1,505 frames

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Aug 2018present

I need to use this lens more. I’m not a natural portrait photographer, which is what this lens excels at, but with two young kids it can be put to great use while they’re not moving too quickly (autofocus speed is not a strength).

The 56 1.2 is also a good street lens although with the standard lens hood it is a bit intimidating. The square metal hood for the 23mm 1.4 also fits without introducing vignetting or flare though, and gives it a more discrete outward appearance. I just bought the equivalent hood by JJC (the metal hoods are expensive!) which is doing a lovely job.

Review coming soon…

Asahi Pentax

Super-Multi-Coated Takumar 85mm F1.8

1,415 frames

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Oct 2018present

Another winner of a Takumar. The image circle covers the GFX sensor really well, with a bit of soft vignetting but basically a whole usable frame. On the GFX, you get a full frame equivalent of a 70mm ƒ/1.4 which is beastly, and on the APS-C X series you have the equivalent of a 130mm ƒ/2.8, also very nice.

I use this mainly on the GFX, although it shines on the X-series too. Sharpness is pretty good wide open and excellent when stopped down a little.

Review coming soon…

Leica

Summicron-R 90mm F2

385 frames

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May 2019present

Not enough shooting yet for a proper overview, but early signs are it’s just as good as its sibling, the Summicron-R 50mm ƒ/2.

Review coming soon…

Minolta

MD Tele Rokkor-X 100mm F2.5

7 frames

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Nov 2018present

Yet to get this out for proper photography but early coverage and sharpness test in my garden suggest this is an excellent lens. Sharp from wide open, even on the GFX, and covers the 44x33mm sensor with no vignetting!

Review coming soon…

Canon

EF 100mm F2.8 L Macro IS USM

39 frames

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May 2019present

The third of three Canon EF lenses I picked up to go with the Kipon adapter, macro lenses are often good for adapting as they tend to be among the sharpest lenses a manufacturer offers.

The EF 100/2.8L definitely holds its own on the GFX with good coverage and very little vignetting. Sharpness seems very good and until I can afford the GF 110/2, this should be a very good portrait option for me along with the Summicron-R 90/2.

I’m also planning to use this lens for ‘scanning’ 120 film with the GFX so will report back on that in due course.

Review coming soon…

Fujifilm

GF 100-200mm F5.6 R LM OIS WR

305 frames

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Feb 2019present

After trying a few vintage adapted telephoto lenses on the GFX, when this was announced in January 2019 I had to get a pre-order in.

As GF lenses go, it’s very reasonably priced; it sits nicely on the GFX 50S though I probably wouldn’t use it on the 50R without adding a bigger grip. At risk of becoming a broken record with GF lenses, sharpness is insane and image quality is top notch.

I can’t wait to get out for some proper landscape shooting with this once the move north is complete.

Review coming soon…

Asahi Pentax

Super-Multi-Coated Takumar 105mm F2.8

566 frames

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Nov 2017present

Another excellent Takumar. Sensor coverage for the GFX is fantastic with basically no vignetting and sharp in the corners, especially at ƒ/8-11.

The medium telephoto length and fast aperture marry with good sharpness and lovely image quality. The lens is also pretty small, only slightly longer than the 85/1.8 and much narrower. It's similar in diameter to the Fujicrons and maybe 30-40% longer than the XF 35/2.

Review coming soon…

Asahi Pentax

SMC Pentax-M 135mm F3.5

498 frames

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Jan 2017present

Pretty decent lens that I hardly ever use sadly. At &fnonf;/3.5 max aperture for a manual focus telephoto like this, you need some pretty good light unless you’re on a tripod and it’s a bit too long for a walk-around lens.

The lens is very capable of good results if handled correctly however. It’s also pretty cheap to buy: available on ebay from around £35-40, so there’s not much danger in trying one out.

Review coming soon…

Telephoto

150mm+ full-frame equivalents

Fujifilm

XF 100-400mm F4.5-5.6 R LM OIS WR

2,758 frames

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Feb 2019present

Another telephoto zoom I rented for an event and wasn't initially bowled over by, but later came round to.

I first used the 100-400 for the Goodwood Festival of Speed in 2017 and came away a little ambivalent about it. Image quality was very good, but at ƒ4.5-5.6 max aperture, it’s quite slow and I also just wasn't used to shooting with the equivalent of a 150-600mm beast.

Looking back at the photos I took 18 months later though, the image quality really is actually quite good and like the 50-140, I chanced on a great deal on ebay so took the plunge. I’m looking forward to a bit of coastal photography with this lens.

Review coming soon…

Soligor

100-300mm F5 Macro

57 frames

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Jan 2017present

One of the first three vintage lenses I bought over in the US a couple of years ago (with the Takumar 55/1.8 and Takumar 135/3.5), I bought this lens as a bit of a joke: it’s hugely long, was marked as ‘bargain’ quality by KEH and, therefore, was very cheap.

After an early attempt at using it in the field on the California coast showed it to be very difficult to use and possibly just bad, it sat in a cupboard for nearly 2 years until I got the GFX 50S and decided to give it a try again just because.

It turns out, this is actually quite a good lens (and certainly for its age and the ~$30 I paid for it) if you’re patient and careful with it. You’ll also need a sturdy tripod.

Review coming soon…

Minolta

MC Tele Rokkor-QF 200mm F3.5

22 frames

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Oct 2018present

As you may spot from the frame count, I’ve only had this lens out once so far. I bought it as an attempt at a cheap telephoto for the GFX 50S until I both could afford a GF lens and a suitable one existed (the GF 100-200 was only announced in January).

Resolution seems very good—plenty of detail pulled out with the GFX sensor—and it’s nice and sharp. Alas, it doesn't come close to covering the full 44x33mm sensor, with hard vignetting knocking a significant portion of the frame out of use, getting worse as you stop down.

It’s not unusable though. In 35mm mode on a GFX you’ll still be getting 31.5MP images and cropping usefully from the full frame you should safely get a 37-38MP image. Depending on your needs and budget, not actually a bad option. I also need to give it a try on the X-series cameras.

Review coming soon…

Lens adapters

Teleconverters, macro tubes and mount adapters

Fujifilm

XF 1.4X TC WR

1,377 frames

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Feb 2018present

The Fujifilm XF 1.4x teleconverter is a great extra tool to have in your bag if you own either of the 50-140 or 100-400 telephoto zoom lenses.

You gain 1.4x magnification on your image (giving you 70-196mm or 140-560mm on the aforementioned zooms) at the cost of a stop of light and a little sharpness.

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Carry & support

Carry

Bags

Backpacks, messenger bags and the like

Atlas

Adventure backpack

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May 2019present

The ultimate camera backpack? It gets pretty close.

Excellent storage options, with large dedicated camera ‘core’ as well as plenty of non-camera storage space too. I found it very difficult to set up the straps for comfortable carry, but after much trial-and-error, it’s actually been pretty comfortable to carry, even with heavy gear.

Read review

Lowepro

Flipside 500AW

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Feb 2018present

A great day pack for photo trips, the Lowepro 500AW fits a load of camera gear in the main compartment, has a laptop sleeve should you need it and a reasonably large front pocket for sundry items (as well as a zipped pouch that velcros into the top of the main compartment) but does suffer the usual camera bag problem of having nowhere to stash things like a jacket.

If I don't need to carry a bunch of extra gear though, it’s my go-to backpack for a day of scouting or short photo trips. The smaller 400AW is also great, just slightly, well, smaller.

Review coming soon…

Lowepro

Flipside 400AW

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Sep 2010Jul 2019

Basically the same as the Lowepro Flipside 500AW, just a little smaller (a more standard backpack size). Still fits plenty of gear, is very comfortable and while it has the ‘camera bag’ look, it’s one of the better designs in the genre.

I gave mine away to a local charity shop as I couldn’t justify both the 400AW and 500AW taking up space in the house alongside all my other bags as they’re too similar, but I’d heartily recommend both.

The bags are tough. The 400AW served as my main camera bag for 8/9 years and when I gave it to the charity shop they still thought I was giving them an as-new item.

Review coming soon…

Straps

Neck, shoulder and wrist straps

Peak Design

Slide Summit Edition – Lassen Red

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Dec 2015present

I’ve had the Peak Design Slide strap for a few years now, having bought it as part of the Kickstarter campaign for the original Everyday Messenger bag.

The Slide is a large neck/shoulder strap made from seatbelt-like material, with big, easy-to-grab, toggles on both side that slide easily to cinch the strap shorter or longer. Just over 4 years in there is a bit of play in the the slide toggles, but not too bad.

Having been using mostly the small Fujifilm X system for the years I’ve had the strap, it hasn’t been my main camera strap (it’s too big and would be overkill) but has served plenty of time on my medium format film cameras, a short time as a handy method of carrying a tripod between scenes—just attach a PD Arca plate to the strap and clip that into the tripod head for carry—and more recently on the medium format Fujifilm GFX 50S, where it matches up perfectly.

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Support

Tripods

And monopods

ifootage

Gazelle Uprise TC6

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Feb 2019present

I love this tripod.

iFootage is a manufacturer I’d never heard of until spotting Thomas Heaton using one of their tripods in a video with a built-in levelling bowl, something that’s a massive help for panoramas in particular. A bit of Internet sleuthing later, I found iFootage who have more of a background in video tripods but had just released a pair of lighter, photography tripods: the Gazelle Fastbowl (which Thomas Heaton had) and the Gazelle Uprise, which I ended up ordering as it has a higher maximum height.

The Uprise instantly replaced my pricey Gitzo tripod. It covers all the pluses of the Gitzo but adds the levelling base as an integrated feature. Excellent.

Review coming soon…

3 legged thing

Albert

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Sep 2019present

Bought in a bit of a hurry ahead of my trip to the Alps on a stag do, the 3 legged thing Albert is a carbon fibre travel tripod that folds up small enough that I can fit it within my Peak Design Everyday Backpack (the EDB side-access and divider system really helped out here!)

That meant I could get the tripod through carry-on for flying and, once in the Alps, it proved a perfectly stable platform even for the Fujifilm GFX 50S with GF 100-200mm which is a beast of a lens.

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Gitzo

GT2541EX Series 2 Explorer

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May 2017present

I’ve noticed Gitzo having a hard time from photographers switching to newer brands like Benro over the past year or two. Gitzo tripods are certainly pricey—I only bought mine as it was a clearance/end of line item with Wex, getting it half price—but despite having largely switched to the iFootage Uprise last year, I really can’t complain about the Gitzo.

It’s really solid, relatively light for its size and generally does an excellent job. The snap-down locks at the top of the legs have plenty of pain potential if (read ‘when’: it’s happened to me multiple times) they snap down on a finger or pinch some other part of your hand, but they do also give a lot more flexibility on independent leg angles unlike for example the 3 Legged Thing tripods which have preset notches.

The ability to angle the centre column up to 90 degrees is also handy at times.

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Tripod heads

Ball heads, gear heads

Gitzo

GH1382TQD Series 1 Centre Ball Head

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May 2017present

I bought this along with the Gitzo Series 2 tripod aiming for a solid, reliable ball head that wouldn’t slip under the weight of a camera. It does its job on that front pretty well, though the ‘quick release’ plate isn’t really very quick at all and since getting the geared Benro head I don’t thing I’ve used the Gitzo since.

As a ball head it’s a solid option, though I’m sure there are cheaper equivalents these days that would be as reliable.

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Benro

GD3WH Precision Geared Head

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Aug 2018present

The Benro GD3WH (snappy name as ever with photography gear) has been one of my best purchases of recent years. I can’t remember exactly where I came across it, but I think it was a Youtube video.

The precision across 3 axes provided by a geared head over a ball head was a big attraction and it’s worked out brilliantly. No more worry of ball head drooping, while panorama stitches are so much easier (and easier still in combo with the levelling base on the iFootage Uprise tripod).

It certainly has a learning curve and having to adjust each axis separately feels slower at first, but once you get the hang of the controls and the fact you can go into a free-movement mode to make the big adjustments then the gears for fine-tuning, it feels mostly very natural and does provide pretty much all the precision you could need.

The only negatives for me are that the direction on the gears has never been 100% intuitive to me and I end up turning the wrong way at first quite often; the design means that the GD3WH is a large piece of equipment and it’s also relatively heavy. The positives have far outweighed the negatives for me though.

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Tripod plates and brackets

L-brackets, Arca plates, etc.

Kirk

X-T2G L-bracket

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Jun 2017present

An L-bracket is an important piece of kit when working on a tripod, making it easy to switch between portrait and landscape shooting. When I bought the Fujifilm X-T2 with battery grip, I wanted a quality L-bracket custom-fitted to the camera and the Kirk X-T2G was both slightly cheaper (still £164!) than the RRS equivalent and, more importantly, available immediately from Wex in the UK.

It fits the camera perfectly and has even transferred over to my X-T3 too. The only issue on the X-T3 is that the left door can’t open with the plate close in to the camera, which has been fine for me as I haven’t needed things like mic ports so far.

The bracket is as solid and form-fitting as you’d hope for the price and has served me well for nearly 3 years now.

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3 legged thing

QR11- LG L-bracket

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Oct 2018present

3 Legged Things universal L-bracket does what it sets out to do: be a solid L-bracket that can be used with just about any camera.

I’ve had mine attached to the Fujifilm GFX 50S for just over a year and, as with many good products, it mostly just gets out of the way. The side-load door for the battery on the 50S does mean I have to loosen the plate and extend it out every time I need a battery change, but it’s quick to do (I keep the 3LT tool on my keychain and have allen keys liberally spread across my camera bags) and the GFX batteries last quite a long time anyway.

Where I want an L-bracket but there isn’t a custom-fitted option available, or for a camera I’m not going to use enough to justify the price of a Kirk or RRS plate, the 3LT plates are great.

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